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SK텔레콤·미 지상파 싱클레어, 차세대 ATSC3.0방송산업 주도 맞손

SK텔레콤이 미국 최대 규모의 지상파 방송사인 싱클레어 방송 그룹(Sinclair Broadcast Group, CEO 크리스토퍼 리플리)과 북미 방송산업의 혁신을 주도할 차세대 ATSC3.0 방송 플랫폼을 공동 개발한다.

SK텔레콤과 싱클레어는 ‘CES 2018’이 열린 미국 라스베이거스에서 ‘차세대ATSC 3.0 방송산업 주도 협력을 위한 양해각서(MoU)’를 체결했다고 밝혔다.

양사는 미국에서 차세대 방송표준으로 제정된 ATSC 3.0 기반의 방송 플랫폼을 공동 개발한다. 이후 미국에서 차세대 방송 시범서비스를 선보이고 상용서비스도 론칭할 계획이다.

싱클레어는 미국 전역에 173개 TV 방송국과 514개 채널을 보유한 미국 최대 규모의 로컬 지상파 방송사다. 지난해 싱클레어의 매출은 약 27억 달러이며, 2016년 가구 기준 시청점유율도 40%에 달한다. 미국의 전국 단위 지상파 방송사인 CBS(37.7%), ABC(22.5%)보다 커버리지가 넓다.

SK텔레콤은 이번 협력으로 자사의 모바일 IPTV·미디어 기술이 미국 시청자들의 안방까지 진출할 수 있는 계기를 마련했다. SK텔레콤은 미국을 시작으로 차세대 방송을 추진하고 있는 인도 등으로 ATSC 3.0 기반 방송플랫폼을 확대한다는 방침이다.

SK텔레콤과 싱클레어는 올해 상반기 중 차세대 ATSC3.0 방송 플랫폼을 개발할 예정이다. 양사가 개발하는 차세대 방송 플랫폼은 ▲UHD 콘텐츠 ▲IP 기반 시청자 맞춤형 서비스 ▲개인 및 지역별 맞춤형 광고 서비스 ▲고정형·이동형 모바일 방송 ▲지역 기반 재난 알림 서비스 등을 제공한다. 기존 지상파 방송에 IPTV와 모바일의 장점이 결합됐다.

특히 양사는 SK텔레콤의 모바일 IPTV · 미디어 기술을 적극 활용할 계획이다. SK텔레콤은 차세대 고화질 영상의 초저지연 전송 기술인 ‘MMT(MPEG Media Transport)’ 표준과 모바일 환경의 장점을 살린 모바일 MMT 응용 기술을 보유하고 있으며 이를 기반으로 모바일 IPTV를 성공적으로 상용화한 경험이 있다.

또 ▲가입자 기반 컨텐츠 추천 서비스 ▲AI를 응용한 네트워크 최적화 등 IP 기반 미디어 서비스 제공 및 네트워크 운용에서도 글로벌 톱 수준의 기술력을 가지고 있다.

양사는 올해 4월 미국 라스베이거스에서 개최되는 세계 최대 방송 장비 전시회인 ‘NAB 쇼2018 (National Association of Broadcasters)’에서 차세대 ATSC3.0방송 플랫폼 및 응용 서비스를 시연할 계획이다.

양사는 미국 일부 지역에서 차세대 방송 시범서비스를 제공하고 고객들의 반응을 플랫폼에 지속 반영해 상용서비스까지 선보일 계획이다.

글로벌 방송산업 진출도 양사가 공동으로 추진한다. 인도 등이 ATSC 3.0 표준 기반 방송을 도입할 가능성이 높아 차세대 방송 플랫폼의 글로벌 생태계 확대 전망도 밝다.

이번 협력은 미디어 사업을 New ICT의 한 축으로 성장시키려는 SK텔레콤 전략과 비즈니스 모델 혁신을 통해 질적 성장을 꾀하는 싱클레어의 의지가 일치해 성사됐다.

싱클레어는 지난 ‘포 포인츠 미디어 그룹(Four Points Media Group)’, ‘뉴포트 텔레비전(Newport Television)’ 등 다수의 미디어 기업을 인수하며 규모의 성장을 이뤄냈다. 이 기간 동안 M&A로만 40억 달러 이상을 투자했다.

하지만 넷플릭스·아마존·훌루 등으로 대변되는 OTT 사업자들의 성장에 대응하기 위해 싱클레어는 광고 수익 및 콘텐츠 재전송 대가 등에 의존하는 기존 비즈니스의 한계를 극복할 수 있는 차세대 방송 플랫폼 도입을 추진하고 있다.

SK텔레콤 역시 신성장동력 확보를 위해 미디어 신사업을 적극 추진하고 있다. SK텔레콤은 싱클레어와의 협력을 계기로 미국 방송산업에 진출하는 것은 물론 중장기적으로 차세대 미디어 플랫폼을 기반으로 글로벌 방송·미디어 산업에서 새로운 먹거리를 창출한다는 전략이다.

SK텔레콤 박정호 사장은 “싱클레어와의 협력으로 SK텔레콤의 미디어 기술이 미국을 시작으로 글로벌 방송산업의 혁신을 도모하는 것은 물론 신성장동력을 확보할 수 있는 계기를 마련했다”며 “SK텔레콤과 글로벌 사업자들의 핵심 인프라를 공유해, 고객들이 생각치 못한 새로운 시장을 창출할 수 있는 융합형 비즈니스 모델 발굴에 박차를 가할 것”이라고 밝혔다.

싱클레어 방송그룹 마크 에이킨(Mark Aitken) 부사장은 “SK텔레콤의 모바일 IPTV , mobile MMT 상용 기술과 싱클레어 방송그룹이 지향하는 다양한 차세대 방송서비스의 결합을 통해 북미 고객에게 다양한 미디어 경험을 제공할 수 있게 될 것”이라고 말했다.

이광재 기자  voxpop@internews.kr

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